《科学世界》:探究人类记忆现象的本质

脑内什么地方储存记忆,又是怎样储存的?这大概是谁都曾经想过而且也希翼知道答案的问题。遗憾的是,没有人能够完全回答这个问题。甚至连那些每天都在进行脑科学研究的科学家,至今也还没有找到最终答案。

  涉及人脑的问题难以回答,一点也不奇怪。人类的脑有1000亿个神经细胞,每一个神经细胞又长有成千上万只“手”,而这些“手”彼此牵拉,每秒钟又要进行几十次以上的“交流”。咱们的脑就是如此复杂。这倒不是因为这是一个“用脑来理解脑的活动是否可能”的哲知识题,而是要搞清楚这个问题实在是太难了。

  但是科学家没有被困难吓倒。现在已经知道,揭开记忆之谜的钥匙就隐藏在这种“交流”之中。有关的研究工作正在踏踏实实地进行,尤其在分子层次的研究,已经取得了不少的成果。记忆的本质是什么?研究人脑的科学家目前感到困惑的问题又是什么?

  进入记忆的奇妙世界

  假定就是现在,你刚用过早餐。那么请你想一想,你早餐吃了些什么?那当然记得。早饭吃了豆腐汤、蛋糊烤鱼……。刚吃过早餐就忘记吃了什么的人,肯定是很少的。

  这是人脑的一种非常简单的记忆,无论怎样都能够想起来。对于计算机,这当然不成问题,可是,人脑不过是大量细胞的集合,却具有这样的本事,也实在是不可思议。

  现在你再想一想一个月以前的那次早餐你吃了什么。能够记得的人恐怕一定不多。同样是早餐,刚吃过的记得,一个月前的就忘记了。你想想,是不是很奇怪?如果是计算机,像这样一个月前保存的数据竟然会无缘无故地丢失,一般是不会发生的。

  还有更奇怪的事情。一个月前的早餐吃了什么不记得,但是,大脑却能够牢牢记住很早以前的事情。例如当小员工时到远处郊游的一些情景,根据当时印象的深浅不同,常常几十年以后还仍然记得。

  “短期记忆”和“长期记忆”

  同是记忆,其实有许多不同种类。在重视记忆保持时间的场合,则把大致若干小时以后就会忘记的记忆叫做“短期记忆”,把超过若干小时仍然能够记住的记忆叫做“长期记忆”。拿刚才提到的例子来说,记住早餐吃过什么的记忆是“短期记忆”,记住当小员工时郊游情景的记忆是“长期记忆”。当然,不同的研究者,这种分类有时也会不同。在传统的记忆分类中,所谓“短期记忆”,例如,是指进行心算时在头脑中暂时记住,过若干秒钟就会忘记的那种记忆。

  有趣的是,像早餐吃过什么这一类事情,也并不是总是短期记忆,不一定会忘得一干二净。例如偶尔也有这样一种情况,一个月前在进早餐时曾经不小心打翻过汤碗,那么,一个月以后的现在,你也许还记得打翻汤碗那件事,甚至还记得那次早餐吃了什么。这就是说,这种印象很深的记忆,由短期记忆变成了长期记忆。

  现代的脑科学对于短期记忆和长期记忆在记忆机制上的差别进行了相当深入的研究。,咱们在后面还要详细先容这方面的情况。

  对经历过的事物的记忆、对常识的记忆、对身体动作的记忆等,分别具有不同的记忆机制

  记忆不仅可以按照保持时间的长短加以分类,而且也可以根据记忆的内容进行分类。回想起早餐吃过什么和儿童时期的郊游,都是对个人在某时某地经历过的事物的一种记忆。这种记忆叫做“情景记忆”。

  记住一切常识的记忆,则是另一种记忆。比如别人问“地球是圆的吗?”咱们马上就可以回答“是的”。然而,真正有幸乘坐宇宙飞船到太空亲眼目睹地球的形状,具有那种经验的人,其实只有极少数宇航员。咱们一般人关于地球为圆形的常识,其实是通过读书或看图,甚至是听别人讲过以后而记住的。对于这种记忆的常识,究竟是在什么时候和什么地方记住的,咱们通常是不会知道的。这种记忆被分类为“意义记忆”。

  学会骑自行车之类,这是对身体动作的记忆。几乎所有的人都是通过练习才记住骑自行车的动作的。那以后即使多年不骑,脑中仍然会记得骑自行车的方法。这叫做“过程记忆”。

  还有一种记忆,叫做“促发记忆”。为了说明什么是促发记忆,请先阅读下面这一小段文字:

  “所谓黑洞,是连光也无法从中逃逸的一种引力极其强大的天体。据认为,恒星在其生命终结时发生超新星爆发,其后就变为一个黑洞。黑洞本来不过是一种理论推测,但是,有关研究工作进行到现在,相信在现实中真的存在着黑孔的研究者已经越来越多。”

  你注意到什么没有?上段文字的最后一句写的不是“黑洞”,而是“黑孔”。咱们不知有多少次听到过“黑洞”这个词语,耳熟能详,于是就在不知不觉中把它记在脑里,即使读到的是“黑孔”,咱们仍然想到的是“黑洞”。这种认定,就是促发。

  此外,根据记忆是有意识的还是无意识的,还可以分出“外显记忆”和“内隐记忆”。根据脑内的记忆是否可以用言语来表达,则分出“陈述性记忆”和“非陈述性记忆”。

  以上这些不同种类的记忆形式,据研究认为,每一种记忆都有各自不同的记忆机制。然而,不论哪一种记忆,其物质基础都是脑内的神经细胞“神经元”。从下页开始,咱们就以神经元为中心来揭示记忆的本质。

                 摘自http://www.xinli.net 2007-05-28 《科学世界》


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